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Fotografía del mamífero pertenece a DR. Javier Cabello.

El Zorro de Darwin, un controlador natural del ratón colilarga

Al inicio del verano los destinos turísticos de Chile ya se aprestan para recibir la demanda de los visitantes, quienes disfrutarán de las bellezas naturales que existen en el país. Cabañas, zonas de camping, senderos, entre otros, serán los servicios que los chilenos y extranjeros requerirán en esta temporada estival. Sin embargo, estos están emplazados en zonas que también son el hábitat natural de Oligoryzomys longicaudatus¸ roedor silvestre, más conocido como el ratón colilarga, portador del virus Hanta.

Las recomendaciones para evitar el contagio con el virus, que aumentan su número con la llegada de las altas temperaturas son varias: ventilar lugares cerrados por largo tiempo, rociar el suelo y superficie con agua y cloro, elegir lugares limpios y libres de matorrales, entre otros. Sin embargo, otra medida para la eliminación del ratón colilarga es cuidar al Zorro de Darwin (Lycalopex fulvipes), depredador natural del roedor, pero se encuentra en peligro de extinción producto de varias amenazas tales como la fragmentación y destrucción de su hábitat, construcción de carreteras, caminos y accesos, así como la presencia de perros en áreas silvestres protegidas y bosques no protegidos, entre otras.

En el territorio

Un proyecto birregional liderado por el Ministerio del Medio Ambiente, junto a la FAO y Conaf, es el trabajo que se realiza en el territorio en la promoción de la declaración de la Reserva de la Biósfera a la Cordillera de Nahuelbuta, una figura de protección que la UNESCO reconoce a nivel internacional.

El Seremi del Medio Ambiente de la Región de La Araucanía, Anselmo Rapiman, destacó que lo que se pretende es armonizar la conservación de la diversidad biológica y cultural de la mano del desarrollo económico y social. “En nuestra región Nahuelbuta cumple con todos los requisitos, siendo el hábitat natural del Zorro de Darwin, una especie que está en peligro de extinción y en el cual todos debemos volver la mirada para su protección, pues es nuestro escudo natural contra el virus Hanta”.

La autoridad ambiental indicó además que en la zona del Parque Nacional Nahuelbuta se han identificado alrededor 78 individuos, razón por la cual se está realizando un importante trabajo de educación ambiental para evitar la que turistas alimenten o intervengan en su comportamiento natural y conozcan que este pequeño mamífero es un controlador natural del ratón colilarga transmisor mortal virus.

“La iniciativa de Conservación de Especies Amenazadas, ejecutada por el Ministerio del Medio Ambiente (MMA), implementada por la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y financiada por el Fondo Mundial para el Medio Ambiente (GEF), tiene como el objetivo implementar y promover un ambiente nacional de conservación de biodiversidad en sistemas productivos, con el fin de proteger al Zorro de Darwin, así como también al Huemul, Queule, en las regiones de Maule, Ñuble, Biobío, y Araucanía”, dijo la coordinadora de la iniciativa, Fabiola Lara y agregó que se tienen al menos tres poblaciones reconocidas en Chile en donde habita el zorro de Darwin, y una de ellas se encuentra en la Cordillera de Nahuelbuta, ecosistema rico en biodiversidad que aloja un 10% de la población total de este cánido.

“La situación actual de la especie es crítica. Si se mantienen las amenazas que lo afectan, los ejemplares de la cordillera pueden desaparecer”, indicó Lara, reafirmando la idea que el hombre queda desprotegido de este protector natural.

El zorro de Darwin, cuya caza está prohibida por la Ley Nº 19.473 y es penada con una multa de 1 a 25 UTM y presidio en su grado medio a menor, es uno de los tres cánidos más pequeños de Chile, y a su vez uno de los más pequeños del mundo. Endémico de Chile, posee una longitud que va entre los 52 y 67 centímetros y un peso de 1, 8 a 4 kilos. Se puede reconocer a simple vista por su pelaje, que tiene una coloración negra azulada en casi todo su cuerpo, menos en sus patas que son blanquecinas, y en la parte baja de la mandíbula y las orejas que con café rojizo.

Más Información

La iniciativa Conservación Especies Amenazada MMA/FAO/GEF, viene a promover un manejo sustentable de los territorios y para ello, los profesionales trabajan propiciando la generación de un vínculo cercano entre el desarrollo local de las comunidades y la transferencia de conocimiento técnico para hacer compatibles las actividades silvoagropecuarias y turísticas con la conservación de estas especies y su hábitat.

Este cánido silvestre fue descubierto por Charles Darwin el 6 de diciembre de 1834, quien lo clasificó por error como un tipo de zorro chilla. Análisis posteriores confirmaron que el zorro de Darwin es una especie distinta y única.

Fotografía del mamífero pertenece a DR. Javier Cabello.
Fotografía del mamífero pertenece a DR. Javier Cabello.
Fotografía del mamífero pertenece a DR. Javier Cabello.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Por Paula Castillo Castilla
Periodista

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