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En unos años más serán visibles 3 eclipses en nuestro territorio

¡Increí­ble!: Chile tendrá tres sucesivos y espectaculares eclipses totales de sol por ser el paí­s más largo del planeta

Por Iván Fredes Guerrero

Nuestra loca geografí­a del fin del mundo será una excepcional protagonista de tres sucesivos eclipses totales de Sol. El más espectacular y cercano fenómeno astronómico ocurrirá en escenarios muy distantes y disimiles dentro del territorio chileno. Uno atravesará el desierto atacameño más árido del planeta, otro cruzará milenarios bosques de araucarias y el último merodeará los glaciares antárticos eternos.

Esta sucesión de eclipses en tres años continuos -2019-2020-2021-, en totalmente inusual en un mismo paí­s. Sólo con la excepción que sea el más largo del mundo. Y Chile lo es con sus 8. 000 mil kilómetros, desde Arica a la Antártica. Y si a ello suma su contraste geográfico y climático, el escenario es inédito a nivel mundial.

El trí­o de eclipses ocurrirá cuando el satélite natural cubra el disco solar. En ese momento la Tierra, la Luna y el Sol quedarán perfectamente alineados. Entonces, la Luna bloqueará la luz solar y proyectará su negra sombra sobre una larga y estrecha franja en la superficie del territorio chileno y argentino.

Cuando ello ocurre, la Luna y el Sol se ven del mismo tamaño aparente. Esto porque la Luna es 400 veces más pequeña que el Sol y se encuentra 400 veces más cerca de la Tierra. La oscuridad total puede durar entre 2 y 7 minutos. Y la sombra lunática puede tener hasta unos 270 kilómetros de ancho y unos 10.000 mil kilómetros de largo.

Este tipo de eclipse solar total ocurre cada uno a dos años en algún punto del globo terráqueo. Y es imposible que una persona presencie dos en su vida desde el mismo lugar. La razón es muy simple. El fenómeno se repite en promedio cada 375 años sobre el mismo sitio.

ENTRE CALETAS, DESIERTO Y OBSERVATORIOS

El primer eclipse chileno ocurrirá el martes 2 de julio del 2019. Y la totalidad en su punto máximo, en el Océano Pací­fico, al norte de isla de Pascua, durará 4 minutos y 33 segundos.

La sombra de la Luna cubrirá con su oscuro manto una extensa franja justo en el centro de la región de Coquimbo, en el norte del paí­s. La oscuridad en pleno dí­a también caerá sobre las cúpulas de los observatorios internacionales de Geminis Sur, SOAR, Tololo, la Silla y Las Campanas.

La cita celestial en La Serena ocurrirá entre las 16:38 y las 16:40, y la oscuridad total durará 2 minutos y 14 segundos, según lo calcula el astrofí­sico de la NASA, Fred Espenak, apodado “Mr. Eclipse”, por ser el gurú planetario de los eclipses.

Durante ese tiempo, la proyección de la sombra o umbra del satélite natural oscurecerá una larga y extensa franja de 146 kilómetros de ancho, -entre el villorio pesquero de Tongoy (sur) y el desolado pueblo minero de Domeyko (norte)-, haciendo visibles las estrellas en su paso por ciudades, puertos y valles; Coquimbo, La Serena, Vicuña, Paihuano, Andacollo, Caleta de Hornos, La Higuera, Chungungo, Choros, Punta de Choros, Isla Damas y la pampa de la Provincia de San Juan, en el norte Argentino.

ENTRE BOSQUES, LAGOS Y VOLCANES

eclipse 02
Al año siguiente, -el lunes 14 de diciembre del 2020-, un segundo eclipse total de Sol tendrá como escenario terrestre el sur de Chile. Pero el clí­max estará en la pampa de la patagonia argentina, cerca de San Martí­n de Los Andes, donde tendrá una duración máxima de 2 minutos y 10 segundos.

En su paso por Chile, la franja de la umbra tendrá 90 kilómetros de ancho y cruzará volcanes activos, lagos, rí­os y bosques de milenarias araucarias, donde habita la etnia mapuche, la más numerosa del paí­s sudamericano.

“Mr. Eclipse” calculó que la totalidad sobre Villarrica ocurrirá entre las 13:03 horas y las 13:05 horas, con una duración de dos minutos y nueve segundos. También la trayectoria de la umbra oscurecerá las ciudades de Puerto Saavedra, Carahue, Nueva Imperial, Teodoro Schmidt, Nueva Imperial, Pitrufquén, Freire, Gorbea, Temuco, Loncoche, Licán Ray, Pucón, Curarrehue y Caburgua.

EN EL HOGAR DEL KRILL, BALLENAS Y PINGUINOS

Cómo si fuera poco el mismo Espenak anticipa que al año siguiente, el sábado 4 de diciembre del 2021, ese fenomenal espectáculo de la naturaleza se repetirá al fin del mundo, cerca del polo sur, en territorio antártico chileno. La sombra de la Luna oscurecerá el Mar de Weddell durante 1 minuto y 54 segundos. Su oscura franja cruzará por los hielos eternos aledaño. El escenario será el más inhóspito y despoblado de la tierra. En la actualidad, el mismo territorio también es reclamado por Inglaterra y Argentina.

LA CURVATURA DE LA LUZ DE EINSTEIN

El “ekleipsis”, como llamaban los griegos al ocultamiento parcial o total de un cuerpo celeste al pasar frente a otro, ocurre en este caso cuando la Luna cubre el disco solar y proyecta su sombra sobre una larga franja de la superficie terrestre.

El cazador de eclipse chileno, el astrofotógrafo Arturo Gómez, subraya que desde el punto de vista cientí­fico un eclipse de ese tipo sirve nada más para estudiar la parte externa del sol, la corona solar. Y precisa que la observación cientí­fica de un eclipse total de sol permite confirmar cada vez que la luz se curva en el espacio como lo postula la Teorí­a General de la Relatividad.

“En este caso la luz se desví­a por la fuerza gravitacional del sol. Eso está comprobado y es consistente con la teorí­a de Albert Einstein”, apunta Gómez, quien en los últimos 50 años fotografí­o todos los eclipses de Luna y Sol observables desde Chile.

INVASIí“N DE CAZADORES DE ECLIPSES

Desde el punto de vista turí­stico, un eclipse total de sol despierta el interés de miles de astrónomos aficionados, cazadores de eclipses, turistas y público alrededor del mundo. Su espectacularidad origina un gran desplazamiento de personas hacia el o los paí­ses que quedan bajo su umbral.

Así­ quedó demostrado durante los últimos dos eclipses totales de Sol ocurridos en Chile en las dos últimas décadas.

Para el eclipse total de Putre, del 3 de noviembre de 1994, unos 25 mil turistas nacionales y extranjeros llegaron hasta el altiplano para observar el fenómeno. Y, para el último que tuvo su totalidad sobre la Isla de Pascua, el 11 de julio del 2010, arribaron sólo 3.500 turistas debido al lí­mite impuesto por los isleños ante la fragilidad del ecosistema pascuense.

Por ahora, sólo se especula que cientos de miles de turistas caerán sobre estas tierras nortinas y sureñas y mucho menos en los hielos antárticos para ver cuando la Luna “apague” el Sol en pleno dí­a.

Fuente: Telescopios y Estrellas.cl

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