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La India apuesta por potenciar el uso de la energí­a solar para su población

El gobierno planea multiplicar la capacidad solar del paí­s por 30 para 2020 y ya ha logrado acuerdos para generar hasta 166 gigavatios.

En otoño del año pasado el primer ministro de la India, Narendra Modi, saltó a los titulares al anunciar su ambición de instalar 100 gigavatios de capacidad de generación de energí­a solar (más de 30 veces de lo que dispone el paí­s ahora mismo) para 2022. Los escépticos destacaron la falta de un plan y un presupuesto detallados presentados por Modi, pero parece que algunos de los actores industriales con más capital del paí­s se han contagiado de la fiebre solar de Modi: en una cumbre sobre energí­a renovable convocada por Modi el mes pasado, este recogió el compromiso de proyectos solares para generar hasta 166 gigavatios.

En la cumbre de Nueva Delhi (India), gigantes de las renovables como First Solar y SunEdison se mezclaron por primera vez con primeros ministros de los estados indios y los principales ejecutivos de aglomerados industriales indios como Adani Enterprises y la Corporación Nacional de Energí­a Termoeléctrica, el mayor generador de energí­a del paí­s.

El fundador de Bridge to India, una consultora en materia de energí­a solar, Tobias Engelmeier, afirma que las ambiciones de Modi han “cambiado la conversación” sobre el potencial solar de India. Pero lo que suceda a continuación dependerá sólo en parte del tipo de estrategia para las energí­as renovables que pueda diseñar Modi desde el Gobierno central. El impulso definitivo podrí­a llegar por la demanda sin cubrir de electricidad en India. Una cuarta parte de la población de la India no está conectada a la red eléctrica, y hay una escasez crónica del suministro eléctrico para los que sí­ lo están.

Modi declaró en la cumbre de Nueva Delhi que India tení­a que “dar un salto gigantesco en la producción de energí­a” y afirmó que la energí­a solar podrí­a cubrir las necesidades del paí­s gracias a la velocidad con la que se instalan los sistemas y al hecho de que los precios han caí­do en picado, desde las 20 rupias (unos 29 céntimos de euro) por kilovatio hora a menos de siete rupias (unos 8 céntimos de euro) en los tres últimos años. “El Gobierno parece suscribir de verdad la posibilidad de que la energí­a solar y las energí­as renovables pueden transformar India”, afirma el presidente de la región Asia-Pací­fico de SunEdison, Pashupathy Gopalan, cuya compañí­a tiene su sede en Belmont, California.

Gopalan, cuya empresa ha instalado proyectos solares que generan unos 200 megavatios de potencia en India durante los últimos cinco años, llegó a la cumbre de Modi con acuerdos ya firmados para construir 10 gigavatios de potencia de energí­a solar y eólica en los estados de Karnataka y Rajastán para 2020. SunEdison también ha firmado un acuerdo con Adani Enterprises para explorar la posibilidad de construir una central solar por valor de 4.000 millones de dólares (unos 3.600 millones de euros) en el estado de Gujarat; las empresas han anunciado que podrí­an tomar una decisión definitiva y empezar la construcción a finales de este año.

First Solar, que hasta el año pasado se limitaba a proveer de paneles solares a India, se ha comprometido a desarrollar proyectos con una capacidad de 5 gigavatios de aquí­ a 2020.

En algunos estados indios, las energí­as renovables pueden competir con los combustibles fósiles incluso sin beneficio de subsidio alguno, al menos en el caso de los consumidores comerciales e industriales, que son quienes pagan las tarifas más altas. Engelmeier explica que en Mahareshtra las industrias normalmente pagan 10 rupias o más por kilovatio hora por la electricidad de la red, pero los desarrolladores solares allí­ están vendiendo su energí­a con beneficios por 8 rupias por kilovatio hora (14 y 11 céntimos de euro respectivamente).

En noviembre de 2014 la empresa de Engelmeier informó de que incluso los paneles solares en tejados, que son más caros de instalar, consiguen producir electricidad a tarifas equiparables o mejores para los consumidores comerciales e industriales en uno de cada cuatro estados indios, con tarifas de unas 8 rupias por kilovatio hora (unos 11 céntimos de euro).

Entre 2012 y 2014 la capacidad solar pasó de los 461 megavatios a algo más de tres gigavatios en India y Engelmeier prevé que los desarrolladores añadan hasta dos gigavatios más este año.

Cada vez más estados de la India, entre ellos Rajastán, Gujarat y Andra Pradesh, están alquilando terrenos públicos para la creación de parques solares. Esto hace que los desarrolladores no tengan que navegar por los complejos registros de la propiedad indios para instalar sus centrales.

El acceso a la red eléctrica se está despejando en varios estados que han eximido a los proyectos solares de las denominadas tasas de “rodaje”. Esto significa que los desarrolladores solares pueden identificar compradores comerciales e industriales para su energí­a y enviarla por la red gratuitamente. Según Gopalan, esto puede reducir el coste de la energí­a entre un 10% y un 25%

Aún así­, para alcanzar el objetivo confesado de Modi de 100 gigavatios de energí­a solar para 2022, hará falta una reforma más fundamental del sector eléctrico. La exención de pagar el rodaje para la energí­a solar probablemente dé pie a una reacción negativa de las compañí­as eléctricas, desesperadas por mantener a sus clientes que más pagan. “Las compañí­as eléctricas se oponen bastante a perder a sus mejores clientes. No tengo claro cómo se desarrollará la economí­a polí­tica de este tema a largo plazo”, afirma el economista especializado en energí­a Gireesh Shrimali, que trabaja en el Instituto Middlebury de Estudios Internacionales en Monterrey (EEUU) y ha asesorado al Gobierno indio sobre polí­ticas de energí­as renovables.

Sin embargo, la existencia de instalaciones solares distribuidas podrí­a ayudar a las compañí­as eléctricas al reducir la demanda por parte de sus clientes menos rentables: los granjeros indios que reciben electricidad gratis para mover sus bombas de regadí­o. Esta energí­a gratuita representa el 20% del consumo eléctrico indio y unos 10.000 millones de dólares en pérdidas en las cuentas de las eléctricas, según Gopalan (unos 9.000 millones de euros).

La energí­a solar es perfecta para el bombeo de agua, al que no afecta negativamente la producción intermitente de energí­a. “Usando energí­a solar para el regadí­o”, afirma Gopalan, “el sector eléctrico obtendrá un importante aumento en su cuenta de resultados”.

Fuente: Technology Review.es

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