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Mayoría de los principales embalses del Norte de Chile acumularon en 2020 un menor volumen de agua respecto a 2019

Según el más reciente Informe Anual de Medioambiente del INE, además, las precipitaciones aumentaron en el país en 2020, pero la producción de agua potable disminuyó.

La escasez hídrica es un tema que preocupa pues, si bien Chile posee una disponibilidad de recursos hídricos per cápita de 55.640 m3, mayor al promedio establecido por la OCDE de 31.360 m3 per cápita, desde la Región Metropolitana al norte predominan condiciones de escasez, según se establece en el Informe Anual de Medioambiente 2021 del Instituto Nacional de Estadísticas publicado en www.ine.cl

En efecto, pese a que las estaciones del norte registraron más agua caída en 2020, 9 de los 10 principales embalses de esa zona del país (utilizados para riego) tuvieron un menor volumen de agua en 2020 respecto a 2019, de acuerdo con datos de la Dirección General de Aguas. En el resto del país (excepto en Colbún, Lago Laja y Ralco, que no reportaron información) creció el volumen de los embalses, destacando El Yeso, en la Región Metropolitana, que aumentó de 61,0 a 131,1 mill-m3; Rapel, en O’Higgins, que creció de 501,0 a 584,4 mill-m3, y Laguna Maule, en el Maule, que pasó de 369,0 a 557,9 mill-m3.

En el informe del INE se establece, además, que, si bien las precipitaciones aumentaron durante 2020 en varias estaciones, aún existe un déficit de agua caída. De acuerdo con la Dirección Meteorológica de Chile, entre las estaciones con información disponible hubo 15 que reportaron alzas de precipitaciones en comparación con 2019: Chacalluta pasó de 6,2 mm a 7,8 mm; Cerro Moreno subió de 0,4 mm a 3,2 mm; Mataveri, de 878,4 mm a 991,6 mm; La Florida, de 12,2 mm a 50,0 mm; Punta Ángeles, de 83,2 mm a 261,1 mm; Quinta Normal, de 82,0 mm a 187,7 mm; Pudahuel, de 47,2 mm a 150,1 mm; Juan Fernández, de 687,0 mm a 840,7 mm; General Freire, de 163,4 mm a 438,0 mm; Carriel Sur, de 715,6 mm a 808,8 mm; Pichoy, de 1.071,3 mm a 1.400,9 mm; Cañal Bajo, de 865,0 mm a 1.136,6 mm; El Tepual, de 1.127,2 mm a 1.352,0 mm; Teniente Vidal, de 783,2 mm a 1.039,2 mm y Eduardo Frei Montalva, de 641,7 mm a 851,1 mm entre 2019 y 2020.

Por otro lado, y de acuerdo con datos de la Superintendencia de Servicios Sanitarios, hubo un descenso de 2,87% de la cantidad de agua potable producida en Chile en 2020 respecto al año anterior, registrándose con ello la primera baja después de tres años de alzas en la producción. Así, mientras en 2016 se contabilizaron 1.701.908 miles de m3, los volúmenes llegaron a 1.745.568 miles de m3 en 2017, 1.825.608 miles de m3 en 2018, 1.849.726 miles de m3 en 2019 y 1.796.630 miles de m3 en 2020.

Olas de calor disminuyeron

La temperatura máxima absoluta anual más alta en Chile en 2020 fue de 37,5 °C y se registró en la estación Maquehue, de Temuco. Esa temperatura fue menor a la máxima alcanzada en 2019 en el país, cuando el termómetro marcó 41,1°C en esa misma estación meteorológica. Por el contrario, la temperatura mínima absoluta anual más baja en 2020 se registró en la estación Eduardo Frei Montalva, en la Base Antártica, y fue de -19,8°C (la segunda más baja en esta estación después de 2017, cuando llegó a -20,1°C).

Por su parte, las olas de calor que sucedieron en el período comprendido entre noviembre y marzo del año siguiente disminuyeron después de dos temporadas de alzas, puesto que en la temporada 2018/2019 hubo 43 episodios, en la temporada 2019/2020 estos llegaron a 62 y en el período 2020/2021 hubo 29 episodios. El mayor número de estas olas de calor se produjo en Valdivia, Osorno y Coyhaique, todas con 5 olas de calor en el año.

El Informe Anual 2021 de Medio Ambiente busca entregar aquella información más relevante respecto a la situación medioambiental del país, a través de estadísticas relacionadas con el aire, agua, tierras y suelos, biodiversidad y fuerzas motrices, proporcionadas por instituciones como la Dirección Meteorológica de Chile, la Corporación Nacional Forestal, el Ministerio de Medio Ambiente, entre otras.

Ver Informe Anual 2021 de Medio Ambiente

Unidad de Comunicaciones Institucionales
Instituto Nacional de Estadísticas, INE

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